Бутылка до востребования

Никто не знает, сколько бутылок плавает в океане. Считается, что только в северной Атлантике их до 25 миллионов. Во всем мировом океане их наверняка более 100 миллионов. Но, по мнению ученых, лишь 200 тысяч из них хранят в себе послания гидрографов, признания в любви, мольбы о спасении и… обращения к миру








— Разве вы не видите, что эта акула была горькой пьяницей? Она не только вылакала все вино, но проглотила еще и бутылку.
— Бутылка в брюхе акулы? — воскликнул лорд Гленарван. – Выньте ее, да поосторожнее. Ведь бутылки, найденные в море, нередко содержат важные документы… Быть может, и в этой бутылке кроется какая-то тайна.

Жюль Верн «Дети капитана Гранта»

Текст Сергея Борисова, журнальный вариант

О самом главном

Традиции бывают разные: кто-то каждый год 31 декабря ходит в баню, а кто-то каждый год ходит через океан. Год минувший не стал исключением для экипажа яхты Polina Star 2. Одна традиция включает в себя другую: каждый раз «полинастаровцы» бросают в волны бутылку с письмом, в котором послание к человечеству. Именно так – К ЧЕЛОВЕЧЕСТВУ! – и не меньше. Вот оно, послание образца 2012 года.

Мы, экипаж яхты Polina Star 2, участвуем в гонке ARC 2012. Мы отправляем это письмо в бутылке с обращением ко всем, кто его найдет.

Мы испытываем большую тревогу за будущее наших детей, наших семей. Мы хотим, чтобы наши дети, внуки жили в комфортном мире, где царит гармония между людьми, между человеком и природой. Нет главных стран и народов, и нет малых и второстепенных. Никто не добьется благополучия за счет других. Только вместе!

Здесь, в центре океана, особенно остро осознается неразрывная связь всего живого на планете, взаимозависимость и взаимовлияние каждого элемента. Мировой океан кажется бесконечным. На самом деле нужно всего несколько месяцев, чтобы обойти его под парусом.

Сегодня влияние людей друг на друга и окружающую среду столь велико, что можно с уверенностью сказать: никому не удастся отсидеться в своем углу и построить свой закрытый уютный мирок. Все беды и трагедии мира стучатся в сердце каждого живущего на земле человека, глобализацию не отменить и не остановить. Наша Земля устала от бесконечных войн, разрушений и загрязнения. Не воевать, а соревноваться. Не разрушать, а строить. Не загрязнять, а сохранять экологию. Нам не хватает любви. Прежде всего к самим себе, а это значит, и к тем, кто вокруг нас. Потому что мы — Люди Планеты Земля. Нет у нас другой Планеты. Нет, и не будет. А не остановимся — не будет и этой.

Александр Ежков, Леонид Макарон, Олег Бочаров, Игорь Скалин, Владимир Крутских

Будет ли кем-нибудь и когда-нибудь выловлена бутылка с письмом, брошенная с борта Polina Star 2? Вероятность этого не так уж мала. И вот доказательство. 12 февраля 2012 года у берегов Австралии местным жителем, 83-летним Майклом Джорданом была выловлена бутылка из-под шампанского, в которой он обнаружил письмо. Выяснилось, что оно было написано в январе 2009 года на борту яхты «Алые паруса», находившейся в районе мыса Горн. Так как проход этого мыса является важным событием в жизни каждого яхтсмена, то событие решили отметить шампанским, и капитан яхты – путешественник Федор Конюхов, против этого нисколько не возражал. Мысль отправить послание в бутылке пришла одному из членов экипажа – Михаилу Ельсину из Хабаровска. В записке были оставлены электронные адреса путешественников. На них-то и пришли письма с сообщением о том, что ровно через три года, день в день, их послание было выловлено и прочитано.

Кто-то скажет, что такое совпадение сродни чуду. Но ведь известно, что самые настоящие чудеса – те, которые мы делаем своими руками. И тут все зависит от человека: сначала поверить, что это возможно, а потом сделать…

Глубоко личное

На Мальдивах хорошо. Я сидел на берегу и наслаждался солнцем. Песок был мелкий и белый. Я зачерпывал его, и песчинки с легким шелестом стекали сквозь пальцы.

— Как дела?

С катера махали, и я помахал в ответ: все нормально. Пусть ребята плавают, ныряют, а я здесь посижу. Надо придумать, как отметить вечером свой день рождения.

Волны ласкали ноги. Линию горизонта ломал парусный корабль. Большой и красивый. Я залюбовался им, а когда опустил глаза, то увидел… бутылку, хотя еще пару минут назад море было словно выглажено, если не считать далекого парусника и катера с начинающими аквалангистами.

Бутылка медленно дрейфовала ко мне.

Этого не могло быть! Ну, чтобы море преподнесло мне подарок, о котором я мечтал с детства.

* В конце 60-х мне, пионеру Страны Советов, несказанно повезло. Потому что хорошо учились многие, а в «Артек» ездили не все. Крым встретил нас калейдоскопом лиц. В нашем отряде было много ребят из Чехословакии и три девочки с Кубы. Вожатые не оставляли нас в покое. Бесконечной чередой шли мероприятия.

В один из дней на флагштоках были подняты голубые знамена, и на торжественной линейке объявили, что сегодня мы отмечаем День Мира. Нашему отряду доверили роль почтальонов. На длинных столах стояли десятки пустых бутылок, на которых краской было выведено «Артек». Нам приносили листки, исписанные ребятами из других отрядов. Это были призывы бороться за мир во всем мире. Я сворачивал листок, засовывал ее в бутылку и затыкал пробкой. Потом мы отправились на причал. Там нас ждал катер. Далеко в море мы бросили бутылки за борт. Никто из нас не сомневался, что они все будут выловлены, и наши обращения окажутся в руках добрых людей, которым, как и нам, хочется, чтобы всегда было солнце, всегда была мама и всегда были МЫ!

Мне, простому «почтальону», хотелось и того больше: чтобы одна из этих бутылок стала моей! И я мечтал, что когда-нибудь снова приеду в Крым, может быть, уже взрослым, и море одарит меня «артековской бутылкой». И я приезжал, приезжал не раз: Форос, Мелас, Ялта…. — но, увы, «пионерская почта» упорно обходила меня стороной.

Волна приподняла бутылку, и она заискрилась на солнце. В этом было что-то ирреальное. Но с другой стороны, так ли уж редко случаются в нашем мире совершенно, казалось бы, невозможные вещи?

Почта Нептуна

Очевидное – невероятно: бутылка, брошенная в море английской девочкой, доберется до Австралии, преодолев расстояние в 14480 км! И еще факт: бутылка, брошенная 27 мая 1947 года в Тихом океане, была найдена на берегу немецкого острова Силт в Северном море 3 декабря 1968 года, а это уже 20000 миль!

Да, да, так и не получив «своей» бутылки, я увлекся историями о «почте Нептуна», как с легкой руки английской королевы Елизаветы I, стали называть бутылки-письмоносицы.

* В один из майских дней 1560 года некий рыбак, промышлявший в море у скал Дувра, возвращался на берег со странным уловом. Сеть принесла ему обмазанную смолой запечатанную бутылку. Лишь через несколько дней рыбак решился разбить бутылку. В ней оказались бумаги, каковые рыбака в силу его неграмотности ни в малейшей степени не заинтересовали. И он их продал в соседнем городке как «морскую диковинку». Выручив несколько монет, рыбак потопал домой. А вскоре за ним пришли, скрутили руки именем Ее Величества и после недолгого разбирательства отправили на виселицу. А дело было вот в чем…

Читайте также  Под парусами по рельсам

Человек, спьяну купивший бумаги, поутру обнаружил, что это документ, адресованный не кому-нибудь, а самой королеве. Перепуганный покупатель поспешил доставить послание по назначению. Своей верноподданической торопливостью он отвел от себя подозрения и остался в живых. В послании, которое было шпионским донесением, сообщалось, что голландские купцы высадились на принадлежавших России северных островах. Королева была в недоумении, ведь семью годами ранее ее посланник Ричард Ченслор получил от Ивана Грозного большие привилегии. Сейчас она ожидала возвращения от северных русских берегов экспедиции своего второго посланника — Стивена Барроу. И вдруг какой-то рыбак раньше ее узнает о вторжении в русские земли ненавистных голландцев.

История не сохранила существенных деталей, например, с какой стати бумаги спрятали в бутылку, каким образом та очутилась недалеко от Дувра, кто бросил или уронил ее в море, и не был ли повешен впоследствии этот уронивший. Зато история свидетельствует: именно после этого случая появился королевский указ, гласящий, что смертная казнь грозит любому британцу, ежели тот осмелится разбить выловленную в море или найденную на берегу запечатанную бутылку. Открывать оные сосуды имеет право лишь «королевский откупорщик океанских бутылок», он же будет доставлять ко двору найденные в бутылках письма и документы.

Первым «откупорщиком» стал лорд Томас Тонфилд. За первый год своей службы он извлек из «морских бутылок» 52 письма. Когда он являлся к королеве с очередным докладом, та неизменно спрашивала: «Ну, что пишет нам Нептун?»

Должность «откупорщика океанских бутылок» была отменена через два с половиной века при короле Георге III, и не королем, а парламентом, он тогда как раз набрал силу.

Мой интерес к «бутылочной почте» был, так сказать, сугубо теоретическим. Между тем, в мире существует масса клубов, союзов и прочих объединений коллекционеров, собирающих «почтовые бутылки». Пожалуй, самое известное из них – Гринвичский клуб морской почты, которому уже не одна сотня лет. Если не возрастом, то обширностью коллекции готовы поспорить с ним клубы из Ливерпуля, Фалмута…. Есть удивительные бутылки и за океаном – в американских коллекциях. Что касается «тихоокеанских» собраний, то лучшими обладают клубы Сиднея и Окленда. Не так давно собрание последнего пополнилось новым экспонатом.

В 1999 американец Стив Гоуэн выловил из моря бутылку, содержащую два письма, написанных рядовым Томасом Хьюзом 9 сентября 1914 года. В одном из писем Хьюз просил нашедшего бутылку переправить второе письмо его жене Элизабет в Новую Зеландию. Прочитав письма (в данном случае это не предосудительно), Стив Гоуэн решил выяснить судьбу как Томаса Хьюза, отправившегося во Францию, чтобы принять участие в войне, которую позже назовут Первой Мировой, так и его супруги, который были адресованы слова любви и веры. Вскоре Гоуэн узнал, что Томас погиб в бою, его жена прожила долгую жизнь и почила в бозе, но жива их дочь Элизабет, которой в 1914 году было всего два годика! Гоуэн связался с почтовой службой Новой Зеландии, и та согласилась оплатить его перелет в Окленд, чтобы Стив мог из рук в руки вручить и бутылку, и письма дочери рядового Хьюза.

А в Гринвичском клубе, только попросите, вам поведают такую историю…

* 1 февраля 1916 года англичане подбили цеппелин L-19, который был в составе немецкой армады, предпринявшей ночную атаку на Лондон. Дирижабль упал в Северное море, но сразу не затонул, и у людей появилась надежда на спасение. Вскоре к терпящим бедствие подошел английский тральщик «Король Георг V». Однако его командир старший лейтенант Фергюссон отказался принять тонущих на борт, опасаясь, что из спасателя может легко превратиться в пленника, ведь на корабле было всего восемь человек, считая его самого. Об этом он без обиняков сказал командиру дирижабля Отто Луве. Через полчаса после того, как английский корабль растворился в ночи, L-19 пошел ко дну.

Через несколько месяцев тральщик «Король Георг V» был захвачен немецким эсминцем. Старший лейтенант Фергюссон предстал перед военным судом. Лейтенанту было предъявлено письмо Отто Луве, датированное 1 февраля 1916 года. Это письмо, запечатанное в бутылку, было выловлено в море спустя несколько дней после гибели цеппелина. В письме Луве рассказал, как он и его люди были брошены на верную гибель «проклятыми англичанами» и выражал надежду, что судьба покарает лейтенанта Фергюссона. Так и случилось: командир тральщика был расстрелян «за преднамеренное убийство — отказ в помощи терпящим бедствие на море».

В 1966 году на побережье Голландии обнаружили в дюнах еще одну бутылку с запиской командира L-19. Ее текст оказался идентичен той, которую нашли в 1916 году. Очевидно, ярость Луве была так велика, что ограничиться одной бутылкой он не мог.

Чем особенно гордятся коллекционеры «морских бутылок», так это экспонатами, которые они, что называется, сделали своими руками. Каждый год они бросают в море сотни бутылок с записками, гарантируя вознаграждение тому, кто выловит бутылку и сообщит о том «отправителю». Понятно, что чем дальше от места старта обнаружена бутылка, тем большую ценность она имеет. И тем большее вознаграждение ждет нашедшего!

Одним из самых удачливых «отправителей» можно считать доктора Тайта из Абердина. В его собрании десятки записок, посланных… самому себе. Их ему переслали из разных точек планеты, даже из Австралии и с берегов Огненной Земли. Впрочем, чистым везением это не назовешь, да мистер Тайт никогда и не полагался лишь на удачу. Он был уверен, что качество прирастает количеством, поэтому ежегодно отправлял в круиз от берегов Англии две-три тысячи бутылок.

Однако усердие доктора из Абердина блекнет перед подвижничеством американского священника Джорджа Филипса…

* Был Филипс страшным грешником, ибо предал забвению пасторские обязанности. Джордж Филипс пил горькую, причем так, что не было на берегах залива Пьюджет-Саунд человека, который мог был перепить «святого отца». Но однажды снизошла на Филипса милость Господня, и алкоголик превратился в трезвенника – заняло это секунду, не более.

Исправившись, Филипс понял, что должен внести свой вклад в мировую войну с «зеленым змием». Каким образом? Решение подсказал сарай при церкви, забитый стеклотарой. Ее Джордж Филипс и пустил вход. В бутылки из-под джина и бренди он вкладывал листки с проповедями, молитвы, маленькие иконки, и с каждым отливом отправлял их в океан.

Вскоре пастор начал получать ответы из Мексики, с Гавайских островов, из Новой Гвинеи, с Аляски… Писавшие обещали бросить пить, поскольку вняли, посредством «бутылочной почты», гласу Всевышнего!

Всего святой отец пустил по воле волн более 20 тысяч антиалкогольных увещеваний. Надо полагать, не все эти бутылки были некогда опустошены им лично, потому что такая нагрузка не по силам ни одному человеку.

Где коллекции, там и музеи, и если посещение клубов любителей «бутылочной почты» — вольная воля его членов, человека со стороны могут и не пустить, то музеи открыты для всех: «Вам билет? Взрослый и детский?» Один из самых известных таких музеев находится на Ямайке, а подлинным сокровищем его экспозиции является бутылка, найденная в желудке акулы. Из нее когда-то были извлечены документы, послужившие основанием для осуждения капитана брига «Нанси», который бежал с тонущего корабля вместо того, чтобы последним покинуть капитанский мостик.

Читайте также  К 100-летию ВФПС. Перед штормом

Враги и друзья

Акулы – сущее проклятие «бутылочной почты», потому что эти вечно голодные твари глотают все без разбору. Так что начало романа Жюля Верна «Дети капитана Гранта», когда в брюхе рыбы-молот обнаруживают бутылку с посланием потерпевших кораблекрушение, вовсе не досужий вымысел.

И еще пример….

* В мае 1961 года рыбаки с советского судна «Обдорск» у острова Принсипе поймали тиг­ровую акулу. Когда ее разделали, то в желудке обнаружили бутылку, а в ней записку на английском языке. В ней сообщалось, что барк «Альбатрос» наскочил на рифы, что положение тяжелое – мало продуктов и почти нет воды, что моряки находятся на необитаемом острове. Капитан Ален Грант, написавший письмо, умолял сообщить о несчастье в контору компании-судовладельца по адресу Саутгемптон, Тайм-Стрит, 112/7. Далее указывались координаты острова и дата — 18 апреля 1876 года. Самое удивительное, что указанные в записке координаты со­ответствовали… острову Принсипе, только к моменту находки бутылки он давно уже был обитаем.

«Акульи бутылки» считаются самыми дорогими – в буквальном смысле слова. Убедиться в этом можно, посетив, например, магазин «Дары моря» в Сан-Франциско. Открылся он в далеком 1956 году и поначалу продавал «морские бутылки» по цене порядка 500 долларов. Причем покупателю дозволялось тут же разбить бутылку с помощью специального инкрустированного молотка. Многие так и поступали…

Продавцы магазина не гарантировали, что в их бутылках – покрытых коркой засохшей тины до полной непрозрачности, — содержится что-то ценное, однако заверяли, что если в покупке окажется карта сокровищ капитана Кидда или Черной Бороды, они не будут требовать бутылку обратно. Звучали такие заверения многозначительно, а то, что бутылки были заткнуты пробками, а часто еще и залиты сургучом, внушало дополнительные надежды.

Разумеется, не в каждой такой бутылке находится послание, но бывает. Обычно это всего лишь восторженное уведомление, типа: мы с подругой выпили это вино на борту такого-то лайнера такого-то числа такого-то года, и всем того же желаем, с приветом – Чип и Дейла. С другой стороны, если такому посланию лет пятьдесят, то из пустячка оно превращается в раритет.

Не редкость и записки-объявления с предложением руки и сердца.

* В 1956 году к причалу ирландского порта Куинстаун волна вынесла бутылку, в которой обнаружилось письмо следующего содержания: «Если нашедший эту бутылку — женщина, у которой в голове нет седины, которая не ворчит, хорошо готовит и которая не возражает выйти замуж за матроса, большую часть времени проводящего в море, или если человек, нашедший эту бутылку, знает такую женщину, то пусть напишет Джеймсу Глизону — моряку, который бросил эту бутылку в море с парохода «Виктория» посреди Атлантики 29 марта 1895 года».

Вскоре выяснилось, что в XIX веке действительно существовал такой пароход и что он затонул в шторм у мыса Гаттерас 3 мая 1900 года. В списке погибших был холостяк Джеймс Глизон!

В том же 1956 году шведский моряк Эйк Викинг решил вверить поиск своей «половинки» в руки фортуны. Он написал письмо с адресом «Далекой красавице», запечатал его в бутылку и бросил в море в надежде, что послание найдет молодая женщина и станет его женой. Спустя два года Эйк получил письмо от девушки из Сицилии по имени Паолина. Она писала: «Я не красавица, но кажется чудом то, как маленькая бутылка оказалась у меня в руках, поэтому я решила вам ответить». Парень и барышня стали переписываться, и еще через год Эйк приехал в Сицилию, чтобы взять Паолину в жены.

Впрочем, порой в бутылке и впрямь обнаруживается кусок пергамента, на котором теснятся выцветшие строки, мол, в пещере на северном берегу португальского острова Селваженш-Гранди капитан Блад, пират и джентльмен, укрыл свои сокровища, и горе тому, кто попробует отыскать их. На обратной стороне пергамента, естественно, присутствует карта с крестиком. И вот уже сердце счастливчика учащенно бьется, перед мысленным взором громоздятся сундуки, полные золота и драгоценностей. Только спустя минуту он понимает, что его разыгрывают, ведь капитан Блад — это литературный герой английского писателя Рафаэля Сабатини. Но кто-то, в силу своего невежества, узнает о розыгрыше много позже…

Подобные мистификации вполне невинны, тут и в помине нет попыток переписать историю, ну, и подзаработать на этом. А такое случается, и самый яркий пример тому – «Послание Колумба королеве Изабелле».

*Достоверно известно, что при возвращении Колумба в Испанию после первого плавания в Америку каравеллы «Нинья» и «Пинта», попав у берегов Европы в шторм, потеряли друг друга из виду. В самый грозный час бури Колумб записал на пергаменте главное из своего судового журнала и доверил рукопись морю. Он надеялся, что кто-нибудь найдет и прочитает рассказ о его открытии.

С тех пор послание Колумба королеве Изабелле находили… трижды. Первый раз это сделал капитан американской шхуны Джон Хайнес. Он нашел заросшую водорослями бутылку на берегу Гибралтара и доставил ее содержимое по месту назначения – в Испанию. Хайенс не имел никаких корыстных устремлений, он хотел безвозмездно передать находку в какой-нибудь музей. Рукопись выглядела правдоподобно, она действительно являлась «калькой» с судового журнала Колумба, и все же это была подделка. Потому что Колумб запечатал свое послание не в бутылку, а в бочонок!

Этот момент был учтен позднейшими мистификаторами. Несколько лет спустя матросы брига «Грифтен» выловили у берегов все того же Гибралтара небольшой бочонок, в котором, прямо как сказке, лежал орех, а в том орехе лежал свернутый лист пергамента. Но и тут не обошлось без промашки: послание, найденное в орехе, существенно отличалось от судового журнала Колумба, и даже противоречило ему.

Ну, а третий случай и вовсе не достоин описания, настолько все было грубо и пошло. Опять бутылка, а в ней бумаги чуть ли не со штемпелем фабрики-производителя.

Несмотря на разоблачения, жулики не унимаются. То и дело пресса сообщает, что «бутылочная почта» принесла весточку от несчастных пассажиров «Титаника», от капитана парохода «Циклоп», пропавшего в Бермудском треугольнике, и прочая, прочая… Все эти письма оказываются «продукцией» нечистых на руку мошенников.

А вот у кого руки всегда чисты, так это у гидрографов, которые уже много столетий, если не тысячелетий, используют послания в бутылках для изучения течений.

Считается, что первым обратился за помощью к «бутылочной почте» греческий философ Теофраст. В 3 веке до н. э. он бросил в море за Гибралтаром несколько запечатанных сосудов с записками, чтобы доказать, что вода в Средиземное море поступает из Атлантического океана. Спустя несколько месяцев один из сосудов был найден на Сицилии.

В 1763 году французский ученый Лагеньер, возвращаясь во Францию с Ан­тильских островов, бросил в океан 14 бутылок с записками, одну из которых выловили в Бретани через несколько месяцев.

В 1802 г. полторы сотни бутылок бросили в Северную Атлантику англичане с фрегата «Рэйнбоу». Позже четыре из них были найдены на побережье Франции.

Читайте также  Тайна «Сен-Филибера»

В 1837 году немецкий гидрограф Бергхауз описал историю 21 бутылки и показал на картах примерные маршруты их плавания.

Принц Монако Альбер I в ходе исследований Гольфстрима в 1885-1886 годах бросил в Атлантику 1675 бутылок, из которых было выловлено 226 (13,5 %).

В России исследования течений подобным образом проводились в 1907-1912 годах по ини­циативе начальника специальной гидро­графической экспедиции генерала Жданко. В ходе изучения Японского и Охотских морей за борт было выброшено более 10000 бутылок, из них впоследствии найдено 219.

* В 1973 г. советский океанолог Рудольф Абрамов во время рейса на научно-исследовательском судне «Академик Курчатов» бросил в океан несколько десятков «почтовых бутылок». Через полгода одну из них нашли на острове Доминика. Ее подобрал некий Эрик Окташ и сообщил об этом в Калининград. Вторую бутылку нашли на том же острове местные школьники. Еще два письма Абрамов получил из Флориды.

В последнее время, в связи с развитием спутниковых систем слежения, использование «морской почты» гидрографами прекратилось. Бутылки уступили место радиобуям. Однако научные институты и лаборатории продолжают исправно выплачивать вознаграждение тем, кто сообщает о найденных «гидрографических бутылках».

Из рук в руки

Может возникнуть вопрос: а есть ли место, где «бутылочная почта» является подлинно почтой, то есть работает исправно, не полагаясь на волю случая и не допуская пропажи корреспонденции? Есть такое место!

* Шотландский остров Сент-Килда лежит в 20 милях к западу от архипелага Внешние Гебриды. С августа по май штормы делают фактически изолируют остров от внешнего мира. С 1930 года остров необитаем, но до того… В начале XVIII века на остров была сослана супруга одного мятежного графа. Зная, что остров находится в русле мощного течения, пленница бросила в море бутылку с письмом, которая вскоре была найдена на берегу соседнего острова Льюис.

Два века спустя «бутылочной почтой» воспользовался английский путешественник Джон Сэндз, которого на Сент-Килде застала непогода. Восемь месяцев Сэндз не мог выбраться с острова, и тут у его берегов потерпел крушение трехмачтовый австрийский барк. Незадачливый путешественник и восемь спасшихся австрийцев решили дать весть о себе, для чего отправили в плавание бутылки с письмами, в которых поведали о своем бедственном положении. Не прошло и двух недель, как к Сент-Килде подошел паровой корвет «Шакал». Как оказалось, одно из посланий достигло Оркнейских островов ровно через неделю после отправки.

С тех пор немногочисленные жители Сент-Килды стали использовать пустые бутылки для отправки писем в Шотландию. Из каждых пяти писем по назначению доходили три, а то и четыре! Чтобы помочь островитянам, управление Королевской почты Великобритании взяло на себя расходы по дальнейшей пересылке бутылочных посланий адресатам. Кроме того, оно объявило, что каждому, кто найдет бутылку, банку или почтовый плотик с Сент-Килды, будет выплачено вознаграждение в размере полкроны. В 1906 году плотик с Сент-Килды прибыл на остров Льюис через два дня после «старта», и размер вознаграждения был увеличен до кроны – «за оперативность».

Конечно, пример Сент-Килды — исключение. Обычно бутылки с письмами путешествуют по морям-океанам, не заботясь о скорости доставки корреспонденции. К тому же, их разбивает о скалы, морская вода разъедает пробки, и бутылки тонут, течение относят их на север или к берегам Антарктиды, и там они вмерзают в лед… Да всякое может случиться! И те, кто бросал их в море, прекрасно отдавали себе в этом отчет. Но, как утопающий хватается за соломинку, так и люди, попавшие в беду, не пренебрегают даже самым ненадежным способом дать о себе знать. И надо заметить, «бутылочная почта», пускай с опозданием, подчас раскрывает тайну того, что произошло вдали от берегов и глаз сторонних свидетелей.

* В марте 1957 года на берегу острова Ямайка нашли бутылку, из кото­рой извлекли потемневшую от времени морскую карту с едва различимой надписью: «Июль 1750 года. «Бертран оф Кост» горит в середине Атлантики. Напрасна надежда на спасение кого-либо из экипа­жа, кроме тех двенадцати, что захватили шлюпку. Моей матери Элизабет из Лондондерри: не плачь обо мне. Моему духов­ному отцу Томасу Драйдену: позаботьтесь о матери и моих младших сестрах. Стыд­но смотреть вокруг. Смелые оказались не­годяями, и плач их, похожий на плач младенцев, наполняет воздух. Чудовища мор­ских глубин ожидают тех из нас, кто осмелится спасаться вплавь. Мы в сотнях миль от берегов. Мой капитан безуспеш­но пытается поддержать порядок. Я ожи­даю смерти молча. Всевышний да награ­дит нашедшего это письмо. Пожалуйста, передайте…» Далее текст неразборчив.

По счастью, «бутылочная почта» редко приносит трагические вести. Обычно это послания любителей повеселиться. А кто-то ищет друга… И ведь находит!

* 11 марта 2011 года 13-летний Даниил Коротких шел с родителями по пляжу Куршской косы, что в 80 километрах от Калининграда, и вдруг увидел полузанесенную песком пивную бутылку. Он поддел ее ногой и тут ему показалось, что в бутылке лежит какая-то бумага. Письмо, извлеченное из бутылки, оказалось обращением немецкого мальчика, который 24 года назад, в 1987 году, доверил Балтийскому морю свою просьбу: «Меня зовут Франк Усбек, мне пять лет, мой отец и я плывем на яхте в Данию. Если вы найдете это письмо, пожалуйста, напишите мне, а я буду писать вам. Я очень хочу найти друга!»

Отец Даниила помог сыну написать ответ, благо адрес имелся – маленький городок Косфельд в Германии. Быстро выяснилось, что по этому адресу до сих пор проживают родители Франка, который давно вырос и покинул отчий кров.

 «Родители переслали мне письмо из России, и я сначала не поверил своим глазам, — признается Франк. – Ведь я почти не помню тот, не помню, как сочинял это письмо».

Паренек из России и 29-летний Франк Усбек из Германии сначала поговорили по Skype, а потом написали друг другу письма. Конечно, разница в возрасте и расстояние могут помешать им стать настоящими друзьями, но если судьба выбрала их, свела через столько лет, это наверняка что-то значит!

Подарок на счастье

…Бутылка подплывала все ближе. Белые ракушки облепили ее. От горлышка к донышку тянулся какой-то шнурок.

Я широко улыбнулся – всему сразу: Мальдивам, морю, солнцу, моим друзьям-дайверам на катере, ну, и себе самому, своим мечтам и надеждам.

У меня замечательные друзья. Как-то я им рассказал, что в российском сервисе появилась новая услуга: письмо в бутылке, оформленной так, будто она не один десяток лет провела в объятиях океана. Можно поздравить начальника, любимую, друга… Свежо и оригинально! Я рассказал, а они запомнили. Купили, привезли, нырнули — и даже рассчитали верно: появившись из глубин морских, бутылка оказалась прямо передо мной.

Легко было догадаться, что таит в себе эта бутылка. Меня поздравляли с днем рождения.

Я встал, вошел в теплую воду, схватил бутылку и поднял ее над головой. На катере закричали, заулюлюкали.

Никогда я не получал такого подарка. Вечером я поставлю ее на середину стола, и пойдет пир горой. Ох, погуляем!

Опубликова в Yacht Russia №51 (4 — 2013)